• 소리의 속도(음속)는 초속 340m, 시속 약 1,224km에 달합니다. 어떤 물체가 이보다 더 빠르게 움직인다면 ‘초음속’이라 칭합니다. 세계 최초의 초음속 비행기는 1947년 등장한 ‘벨 X-1’으로, 이후 초음속 전투기가 앞다투어 등장하기 시작했습니다. 1958년에는 영국과 프랑스가 공동으로 최초의 초음속 여객기인 ‘콩코드’를 개발했는데요. 음속의 2배로 순항, 런던에서 뉴욕까지 5,585km를 3시간 30분만에 주파하기도 했습니다.
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    전 세계의 많은 국가들이 우주탐사에 나서고 있다. 미국과 유럽은 물론이고 아시아 이웃 국가인 일본과 중국, 인도 모두 달과 화성 탐사에 본격적으로 나섰다. 주변국들의 발 빠른 행보에도 조급하게 이들의 뒤를 쫓기보다 우리만의 독자적인 우주탐사 전략을 추진해 나가야 한다.
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    로켓이 지구의 중력을 이기고 단숨에 최대한의 속도를 낼 수 있도록 강력한 추진력을 제공하는 것이 로켓엔진이다. 밀집된 공간 내에서 최대의 폭발력을 내도록 하는 로켓엔진의 설계에는 결국 극한의 기술들을 필요로 하게 된다. 세계 최고의 액체엔진으로 꼽히는 러시아의 RD-180엔진은 탱크에 저장된 3기압 수준의 추진제를 터보펌프라는 장치를 통해 무려 600기압 수준으로 올려준다.
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    ‘우주 덕후’ 분들은 누구나 보셨을 영화 그래비티(Gravity). 우주 쓰레기가 허블 망원경을 업그레이드하기 위해 우주유영을 나선 우주비행사를 덮치며 우주 미아가 되는 이야기를 담아냈죠.
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    1986년 1월 28일. 아시아계 최초의 우주인 엘리슨 오니주카(Ellison Onizuka)는 여섯 명의 동료들과 함께 우주왕복선의 캡슐에 몸을 실었습니다. 그에게는 다른 승무원들과 다른 조금 특별한 임무가 있었습니다. 고교생인 딸 자넬과 그가 속한 축구팀 선수들의 꿈과 희망이 담긴 축구공 하나를 우주까지 무사히 가지고 올라가는 미션이었지요. 오니주카는 이 축구공과 함께 지구궤도를 돌 예정이었습니다.
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    포고 현상이란? 포고 현상은 연소불안정의 한 종류로, 로켓의 가속운동이 추진제 공급에 주기적인 영향을 주고 엔진 추력 역시 주기적으로 변하며, 때때로 이로 인한 진동이 로켓의 구조적 진동과 맞물려 공진, 로켓의 축을 따라 형성되는 반복적인 진동을 말합니다.
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    일반적인 연소보다 1,000℃ 이상 높은 고온과 고압·극저온의 환경... 연소 불안정성 등 난제 많아…안정성·성능 향상 위해 시험 또 시험
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    지난 2015년 개봉한 <마션>은 화성에 혼자 고립된 주인공 마크 와트니 박사를 구하기 위한 대장정을 그린 영화다. 개봉 당시 마크 와트니 박사가 자신의 과학지식을 이용해 화성에서 혼자 생존해가는 이야기가 큰 화제를 모았지만, 사실 이 영화의 또 다른 주인공은 미 항공우주국...
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    1960년대. 당시 미국은 격변의 시대였습니다. 베트남 전쟁 참전에 대한 찬반으로 미국은 양분돼 있었습니다. 평등과 자유를 쟁취하기 위한 시민 권리 운동도 정점에 있었죠. 한편으로는 구소련과의 우주개발 경쟁에서 뒤처지고 있었습니다. 1962년, 케네디 대통령은 역사상 가장 인상 깊은 연설을...
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